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波士顿动力这类技术创新型公司的生存压力不小

时间:2017-06-13 08:55 作者:admin 点击:

    日本软银集团由孙正义创立于 1981 年 9 月,前身是日本软件银行。经过三十多年的发展,软银集团已成为一家由电信业与媒体业为主的控股公司,在全球有 600 多家公司得到过软银集团的投资,最为著名的是阿里巴巴的投资,其投资的公司阿里巴巴拥有世界上最大的电子商务市场淘宝和最大的网络支付平台支付宝。
 
    尽管软银旗下业务众多,在全球都有庞大的投资,其运营商业务遍布全球,但它的核心产业依然是通讯产业,在经历宽带、固网、移动等运营阶段之后,软银集团需要转型,并寻求新的业务增长点。
 
    对机器人领域的布局,孙正义在数年前就已开始。2010 年,在软银集团 30 年大会上,孙正义向员工询问未来转型的机遇在何处,呼声最高的是机器人。尽管机器人是一个载体,但它能融入大量技术,传统技术有 IT、互联网、电信等,新技术有大数据、材料以及人工智能等。
 
    2015 年 10 月,Alphabet CEO 拉里·佩奇的顾问、前谷歌高级副总裁乔纳森·罗森伯格主持召开过一次会议,当时罗森伯格担任 Replicant 团队的临时主管。在会议上,罗森伯格说:“作为一家像我们这种规模的创业公司,不能将 30% 以上的资源放在需要 10 年时间才能成熟的产品上。”他还说:“我们需要获取营收来支付各种费用,必须设定时间框架,时间应该限定在少数的几年。”
 
    高振向机器之能举例说,“在大狗之后,波动做了双足机器人 Atlas ,但是同大狗一样,Atlas 离投入市场可能还需要 10 年左右的时间,这个时间对于谷歌显然是难以忍受的。”
 
    同年 12 月,在全员大会上,Google X 负责人阿斯特罗·泰勒说,谷歌想要解决一些问题,如果机器人不能成为解决问题的实际方案,员工就会被指派去做其它的工作。最后的结果是,Google X 实验室整合解散的 Replicant 团队,但波士顿动力并没有在其中,不久之后,又被 Alphabet 列入了出手转让的黑名单。
 
    “这是一家让人印象深刻的公司,我想如果他们有足够的资金支持和一个具体的方向:仓储机器人、递送机器人或家用机器人,他们能够解决,至少是机械方面所需要面对的各种问题, AI 方面并不是他们的重点。但他们需要和更懂得 AI 感知、 分割等等技术的团队合作。”加州大学伯克利分校人工智能系统中心创始人兼计算机科学专业教授 Stuart Russell 告诉机器之能。
 
    另一方面,以 DeepMind 为代表的机器学习迅速实现突破性进展,技术基底几乎贯穿谷歌所有业务产品线,某种程度上已经在引领谷歌对其 AI 生态的布局,如此局面下,本就在不同发展维度的波士顿动力,继续在硬件、控制论等传统机器人技术方面进行深入且长期的研究越来越不被需要。“卖掉波士顿动力和 Schaft ,这意味着谷歌基本放弃了对人形机器人、双足机器人、四足机器人等这类长期耗时耗财耗人力而短期内又看不到回报的投资,反映其在机器人版块战略意图的改变。”高振分析称。
 
    显而易见的是,波士顿动力这类技术创新型公司的生存压力不小,早年 DARPA 对它的长期大力资助起到很大作用。这种体量的机器人在制造、人力、物力等成本上付出动辄成百上千万,且短期内无法获得合理产出,如果没有持续性投入难以为继。类似困境在国内机器人技术创新型公司也屡见不鲜。
 
    “ Boston Dynamics 有很强的 locomotion 技术,他们可能试图通过收购实现双赢。”麻省理工学院副教授 Cynthia Breazeal 对机器之能说。
 
    “这些年,日本在移动互联网领域的发展几乎断代了,而人工智能、深度学习等新兴产业技术都没有太大突破,但机器人属于日本的传统强势产业。软银早几年就在日本门店里就铺上了各种机器助手和实体机器人,造势持续很长一段时间了。”Sujitech 创始人&CEO Suji Yan 说,他长期关注日本产业经济发展。